Aujourd'hui 4 juillet Le Jour de l’Indépendance est la fête nationale des États-Unis

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Le jour de l'indépendance est un jour férié national marqué par des événements patriotiques.

Les célébrations ont souvent lieu en extérieur.

En tant que jour férié au niveau fédéral, les institutions fédérales non nécessaires (comme les services postaux) sont fermées.

Beaucoup de politiciens profitent de ce jour pour apparaître en public et louer l'héritage national, historique, la société, et les individus.

Les décorations utilisées sont généralement rouges, blanches ou bleues, pour rappeler le drapeau américain.

Les parades ont souvent lieu le matin, tandis que les feux d'artifice ont lieu le soir.

Les feux d'artifice sont souvent accompagnés par des chansons telles que The Star-Spangled Banner, God Bless America, America the Beautiful, My Country, 'Tis of Thee, This Land Is Your Land, Stars and Stripes Forever, et, localement, Yankee Doodle au nord-est et Dixie dans les États du sud.

Certaines des paroles rappellent la guerre d'indépendance ou la guerre de 1812.

Un coup de feu est tiré dans chaque base des États des États-Unis, appelé le « salute to the union » (en français : « salut à l'Union »).

Alors que les officiels observent toujours le , le niveau de participation varie en fonction du jour de la semaine sur lequel tombe le 4.

Si le jour férié tombe au milieu de la semaine, certains feux d'artifice ou certaines célébrations sont reportés au week-end.

En France, l'ambassadeur des États-Unis se rend traditionnellement au cimetière de Picpus à Paris afin de rendre hommage au marquis de Lafayette, cérémonie officielle à laquelle assistent également diverses autorités françaises.

 

Bien que le  soit une sorte d'icône pour les Américains, certains clament que la date est arbitraire.

Les indépendantistes américains se sont battus contre les Britanniques dès .

La première motion concernant l'indépendance a été faite le  au Congrès continental. Après de longs débats, le Congrès vota de façon unanime, mais secrètement, l'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne le  (la Lee Resolution), et désigna Thomas Jefferson pour écrire une ébauche de déclaration

. Le Congrès retravailla l'ébauche jusqu'à peu après 11 heures, le , quand treize colonies votèrent pour son adoption (New York s'est abstenu des deux votes) et donnèrent une copie aux imprimeurs signée seulement par John Hancock, le Président du Congrès, et le secrétaire Charles Thomson.

Philadelphie célébra la Déclaration par des lectures publiques et des feux de joie le .

Les autres membres du Congrès n'ont pas signé avant le , mais ce fut quand même gardé secret par peur de représailles britanniques.

Selon Thomas Jefferson, John Adams écrivit à sa femme Abigail le  :

« Le deuxième jour de  sera le jour le plus mémorable de l'histoire des États-Unis.

J'ai tendance à croire que ce jour sera fêté par les générations à venir comme la grande fête commémorative.

Il mérite d’être célébré comme le jour de la délivrance, par des actes solennels de dévotion à Dieu Tout-Puissant.

Il mérite d’être célébré en grande pompe et avec des parades, avec des spectacles, des jeux, du sport, des coups de feu, des cloches, des feux de joie, et des illuminations, d’un bout à l’autre du continent, à partir de maintenant et pour toujours. »

Les lecteurs modernes pensent comprendre par « illuminations », qu'Adams signifiait feux d'artifice.

Il évoquait en réalité une tradition du xviiie qui invitait les familles à placer des bougies allumées à chaque fenêtre. Les feux d'artifice firent leur apparition lors des célébrations du  tardivement dans le xixe, sans doute notamment à cause de leur prix élevé. Au début du xxe siècle, les Américains célébraient le  en tirant des coups de feu en l'air. Les villes possédant un canon l'utilisaient.

Certainement, le vote du  était l'acte décisif.

Mais le  est la date où, comme édicté par le Congrès, les Philadelphiens entendirent pour la première fois des informations concrètes quant à l'indépendance, en opposition aux rumeurs qui couraient avant.

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