Aujourd'hui 15 février 2020 un astéroïde géant se dirige droit sur la Terre

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Aujourd'hui 15 février, l’astéroïde 2002 PZ39 va passer à proximité de la Terre.

Mais rassurez-vous, il n’y aurait aucun danger pour nous, « même hypothétique » selon l’expert Alexeï Baïgachev.

L’astéroïde passera derrière la Terre en s’approchant d’elle à une distance minimale de 0,039 unités astronomiques. Dans les unités de mesures auxquelles nous sommes habitués, cette distance est énorme, presque six millions de kilomètres. Par comparaison, la Lune est 15 fois plus proche de la Terre. Bien entendu, ce survol d’astéroïde ne représente aucun danger pour la Terre et ses habitants, même hypothétique », explique ce chercheur, cité par le service de presse de son Université.

 

La pire des choses qui pourrait arriver, mais qui est impossible dans ce cas-ci, serait une collision entre l’astéroïde et la terre. Selon lui, cela aurait des conséquences catastrophiques puisque l’énergie émise dépasserait la détonation thermonucléaire la plus puissante. Mais on le reprécise, l’objet ne fera que frôler la terre.

« Techniquement, tant qu’il ne pénètre pas dans les hautes couches de l’atmosphère, il se contentera d’incurver sa trajectoire et continuera sa course dans l’espace », précise d’ailleurs Pierre Henriquet, médiateur scientifique au Planétarium de Vaulx-en-Velin, à Numerama. « Un petit astéroïde carboné dont l’essentiel va se vaporiser dans l’atmosphère ne sera pas aussi dangereux qu’un astéroïde métallique, dont seule la surface va être abrasée et dont l’essentiel de la masse va arriver au sol. Un astéroïde n’est pas ‘dangereux’ ou ‘pas dangereux’ dans l’absolu, il passe près de la Terre dans un certain couloir défini par l’incertitude de sa trajectoire. Si (tant que) la Terre est dans ce couloir d’incertitude, on garde un œil dessus et on fait de plus amples mesures pour avoir plus d’informations et réduire la taille de ces incertitudes. Une fois que la Terre n’est plus dedans, il n’est plus potentiellement dangereux », ajoute-t-il.

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