Le site touristique de Banneux remis à neuf

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Avec ses 300 à 400.000 visiteurs par an, le centre touristique de Banneux est un carrefour important pour la commune de Sprimont. D’ailleurs, le projet de moderniser l’infrastructure d’accueil touristique se concrétise.
« Les nombreux visiteurs motivent notre volonté de dynamiser et embellir cet espace », confie Luc Delvaux, le bourgmestre. « Nous souhaitons proposer un meilleur accueil pour ce site très touristique, avec d’une part une partie ‘tourisme religieux’ et lieu de recueillement, et d’autre part, un endroit calme et accueillant avec des sentiers de promenades ».
Un nouvel Office du Tourisme
Concrètement, trois projets d’aménagements sont sur la table. Tout d’abord, la création d’un nouvel Office du Tourisme. « On a acquis l’ancienne friterie qui sera transformée pour accueillir l’Office du Tourisme. Il est mieux situé d’un point de vue géographique car il est situé entre la nouvelle place et les deux grands parkings », précise le bourgmestre.
 
Le nouvel Office du Tourisme assurera également un rôle de promotion des produits locaux (voir ci-contre).
Le Commissariat Général au Tourisme a octroyé deux subventions pour ce projet : 95.000 € pour les travaux et 48.019 € pour les aménagements nécessaires à l’accès des personnes à mobilité réduite.
La place centrale
Devant ce nouvel Office du Tourisme, la petite place veut aussi faire peau neuve. « La place n’a pas la convivialité qu’on pourrait lui apporter. Nous souhaitons organiser là un centre de groupement, un endroit où les visiteurs peuvent se retrouver avant de se disperser vers les commerces, le site marial », ajoute Luc Delvaux.
 
Nouveau revêtement de sol, création d’espaces verts, nouvelle illumination publique, mobilier public… À voir les vues 3D, la place sera bientôt méconnaissable !
« On espère aussi dynamiser le domaine horeca en amenant des touristes locaux ou semi-locaux », continue le bourgmestre.
Les travaux commenceraient à partir de septembre ou octobre 2020, pour ne pas déranger la haute saison prochaine. Après environ six mois de travaux, tout devrait être terminé pour la haute saison 2021.
La Province de Liège et Liège Europe Métropole ont accordé un subside de 245.000 € pour ce projet, estimé au total à 685.000 € pour les aménagements de la place et 63.500 € pour le remplacement de l’illumination.
Une balade piétonne
En outre, une balade piétonne va également être dynamisée. « Il y a un espace piéton qui existe déjà mais nous souhaitons le rendre plus attrayant », indique le bourgmestre. Cette dernière longe les bâtiments horeca, et permet de relier la place aux parkings.
« Nous pensons ajouter quelques sculptures issues du Symposium de la pierre », précise-t-il encore. Des plantations et arbres boules agrémenteront également l’espace.
Le Service Public de Wallonie a octroyé un subside « Prime Vert » à hauteur de 15.000 €. La commune complétera le budget des travaux en apportant 7.800 €.
 
Au total, presque un million d’euros va être investi pour harmoniser les infrastructures d’accueil touristique à Banneux. Sur le plus long terme, les parkings devraient également recevoir un coup de neuf.
Promouvoir les produits sprimontois
Le nouvel Office du Tourisme, outre son rôle de promotion touristique, servira aussi de vitrine aux produits locaux. En effet, « il y a pas mal de produits locaux sprimontois, comme de la bière, du vin, du péket, du miel, du fromage, etc. », explique Philippe Leerschool, échevin du tourisme.
« Le nouveau local sera plus grand avec une belle vitrine. L’objectif c’est de pouvoir exposer les produits de nos producteurs », enchaîne-t-il.
Les touristes, locaux ou semi-locaux pourront ainsi découvrir des mets et boissons du terroir. Mieux encore, certains produits seront mis en vente. Le nouvel Office du Tourisme se dotera de frigos afin de proposer les produits sprimontois aux visiteurs. « Et ce sans marge bénéficiaire pour nous », assure l’échevin du tourisme.
En tout, une quinzaine de petits producteurs de la commune sont concernés et pourront exposer leurs produits dans un lieu de passage.
 
 

Par Victorine Michel

 
 

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